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TikTok, el motor de búsqueda para la generación Z

28/09/2022
Generacion Z

Cada vez más jóvenes utilizan el poderoso algoritmo de TikTok, que personaliza los videos que se les muestran, para encontrar información adaptada a sus gustos.

Cuando Ja’Kobi Moore decidió postularse este año a una secundaria privada de Nueva Orleans, su ciudad natal, se enteró de que necesitaría al menos una carta de recomendación de un profesor. Nunca había solicitado una, así que buscó ayuda.

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“Carta de recomendación profesor”, escribió en la barra de búsqueda de TikTok.

Moore, de 15 años, se desplazó dentro de la aplicación TikTok hasta que encontró dos videos: uno que explicaba cómo pedirles a los profesores una carta de recomendación y otro que mostraba una plantilla modelo de una. Ambos videos habían sido creados por maestros y eran más fáciles de entender que un resultado de búsqueda de Google o un video de YouTube, dijo Moore, quien planea hablar con sus profesores este mes.

TikTok es conocido por sus videos virales de baile y música pop. Pero para la generación Z, la aplicación de video también es cada vez más un motor de búsqueda.

Cada vez más jóvenes utilizan el poderoso algoritmo de TikTok el cual personaliza los videos que se les muestran en función de sus interacciones con el contenido para encontrar información asombrosamente adaptada a sus gustos. Esa personalización se combina con la sensación de que quienes sintetizan y proporcionan información en la aplicación son personas reales, en lugar de sitios web impersonales.

En TikTok “ves qué siente realmente la persona acerca del sitio en el que comió”, dijo Nailah Roberts, de 25 años, quien utiliza la aplicación para buscar restaurantes en Los Ángeles, en donde vive. Una prolija reseña escrita de un restaurante no puede capturar el ambiente, la comida y bebida del mismo modo que un video corto, sentenció Roberts.

El auge de TikTok como herramienta de descubrimiento es parte de una transformación más amplia en la búsqueda digital. Si bien Google sigue siendo el motor de búsqueda dominante del mundo, las personas recurren a Amazon para buscar productos, a Instagram para mantenerse actualizadas con las tendencias y a los Snap Maps de Snapchat para encontrar negocios locales.

Google ha notado que TikTok se está acercando a sus dominios. Si bien la compañía de Silicon Valley puso en duda que los jóvenes estuvieran utilizando TikTok como remplazo de su motor de búsqueda, al menos un ejecutivo de Google ha comentado públicamente sobre las capacidades de búsqueda de la aplicación de video rival.

“En nuestros estudios, algo así como cerca del 40 por ciento de los jóvenes, cuando buscan un lugar para almorzar, no abren Google Maps ni van al buscador de Google. Van a TikTok o Instagram”, dijo Prabhakar Raghavan, un vicepresidente sénior de Google, en julio durante una conferencia de tecnología.

Google ha incorporado imágenes y videos a su motor de búsqueda en los últimos años. Desde 2019, algunos de sus resultados de búsqueda han incluido videos de TikTok. En 2020, Google lanzó YouTube Shorts, que permite a los usuarios compartir videos verticales de menos de un minuto de duración, y comenzó a incluir su contenido en los resultados de búsqueda.

TikTok, que es propiedad de la compañía china de internet ByteDance, se negó a comentar sobre su función de búsqueda y los productos que podrían estar en prueba. Afirmó que “siempre está pensando en nuevas formas de añadir valor a la comunidad y enriquecer la experiencia TikTok”.

Realizar una búsqueda en TikTok suele ser más interactivo que escribir una consulta en Google. En lugar de simplemente atravesar paredes de texto, los miembros de la generación Z hacen una colaboración masiva para generar recomendaciones de videos de TikTok y así conseguir con exactitud lo que están buscando.

Este modo de búsqueda se basa en la manera en que los jóvenes usan TikTok no solo para buscar productos y negocios, sino también para hacer preguntas sobre cómo hacer diversas cosas y encontrar explicaciones sobre el significado de las cosas. Con videos que por lo general duran menos de 60 segundos, TikTok proporciona lo que se sienten como respuestas más relevantes, afirmaron muchas personas.

El ascenso de TikTok como motor de búsqueda podría significar que más personas tropiecen con información errónea y desinformación en la aplicación, la cual podría entonces amplificarse y difundirse aún más, dijo Francesca Tripodi, profesora de biblioteconomía e información en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. La plataforma ha tenido problemas con la moderación de contenido engañoso sobre elecciones, la guerra en Ucrania y el aborto.

TikTok se ha decantado por convertirse en un lugar para encontrar información. La aplicación está probando una función que identifica palabras clave en comentarios y enlaces a resultados de búsqueda para ellas.

Es muy probable que la creación de funciones de búsqueda y ubicación consolide aún más a TikTok que ya es la aplicación más descargada del mundo entre personas de 18 a 24 años, según Sensor Tower entre los usuarios jóvenes.