Twitter, el nuevo juguete de Elon Musk ¿Qué podemos esperar?

Noticias 26 de abril de 2022 Por Alfonso Carbajal
Este podría ser el final de Twitter o podría mejorar con la prohibición de bots, la denuncia de acoso y la verdadera libertad de expresión
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Twitter, el nuevo juguete de Elon Musk ¿Qué podemos esperar?

Cuando Jack Dorsey renunció a su cargo de CEO de Twitter en noviembre de 2021, la compañía parecía vagamente en paz por primera vez en sus tumultuosos 15 años de historia. Es cierto que las acciones no estaban encendiendo ningún fuego, pero la compañía había navegado a través de la tormenta de Trump con una prohibición que cambió el mundo.

Los trolls y los bots seguían siendo un problema, pero las cifras tendían a la baja. Facebook era un fuego de basura irredento de desinformación - pero un mejor Twitter, donde podríamos finalmente, realmente escuchar a los demás pensar, parecía posible.

Nadie podría haber predicho que la casa que Jack construyó caería en menos de cinco meses. Pero ha caído: ante un nuevo propietario que publicó (y borró) un meme de Hitler, que se equivocó de COVID en la red, que se autodenomina "absolutista de la libertad de expresión" a pesar de censurar a los empleados y tomar represalias contra los críticos, y cuyo último de una larga serie de chistes sexistas y tuits terribles fue una sugerencia (ahora borrada) de que la empresa pasara a llamarse "Titter".

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Ese nuevo propietario, por supuesto, no es otro que Elon Musk. El propietario de Tesla y SpaceX ha tenido, o ha afirmado haber tenido, algunas opiniones fuertes y extravagantes sobre y acerca de la plataforma de información que está a punto de convertirse en su única propiedad (salvo obstáculos regulatorios). Un relato reciente de su vida en Tesla lo presentaba como un fanático del control con derecho, pero también como alguien distraído por múltiples preocupaciones en su cartera cada vez más amplia.

Musk tiene un historial de compra o creación de empresas, y luego pasa sin descanso a la siguiente gran cosa. Lo que suceda a continuación en Twitter es una incógnita, pero la respuesta depende de cómo Musk responda a algunas preguntas cruciales antes de perder el interés.

Antes de llegar a las preguntas, sin embargo, dejemos una cosa clara: esto no es una compra de medios ordinaria. Es un gran negocio. Algunos usuarios hastiados de Twitter desestimaron el lunes la compra de Twitter por 44.000 millones de dólares por parte del ser humano más rico del mundo comparándola con la compra del Washington Post por 250 millones de dólares por parte de Jeff Bezos en 2013. El Post tiene unos 1.000 periodistas y un millón de lectores. Twitter tiene más de 200 millones de usuarios diarios activos, todos los cuales pueden doblar como creadores de contenido.

Twitter no es un medio ordinario. Se sitúa en el centro de los acontecimientos, con una cronología inversa que la convierte en la plataforma más inmediata jamás construida. Sus contenidos más ingeniosos y controvertidos se distribuyen, en forma de capturas de pantalla, por todo su hermano mayor, Facebook.

Cuando Twitter cree que algo es noticia, los medios de comunicación tienden a estar de acuerdo. Tiene una relación especialmente simbiótica con la televisión, donde a los presentadores les encanta leer tuits 

Lo que nos lleva a la primera de las tres preguntas cruciales:

¿Le importan realmente a Musk los usuarios actuales de Twitter?

En el comunicado de Twitter en el que anunciaba la adquisición, Musk se mostró tan comedido como bizarros han sido sus últimos tuits. Describió a Twitter en términos reverenciales: "Twitter es la plaza digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad", dijo. "Twitter tiene un tremendo potencial: estoy deseando trabajar con la empresa y la comunidad de usuarios para desbloquearlo".

¿Y quién de esa comunidad podría discutir la lista de características que sugirió: derrotar a los bots de spam, autentificar a los humanos, hacer que el algoritmo sea de código abierto? "Máxima confianza y amplia inclusión", que Musk dio como su objetivo para el servicio, no podría haber sido elaborado mejor para atraer a todo tipo de usuarios.

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El problema puede venir, sin embargo, de la ingenuidad de Musk sobre la libertad de expresión. El nuevo propietario parece ignorar el problema de la incitación al odio y la paradoja de la tolerancia, por no hablar del modo en que las turbas pueden pulular por Twitter y llevar a cabo un acoso selectivo. Musk puede tuitear alegremente todo lo que quiera sobre la esperanza de que sus "peores críticos permanezcan en Twitter"; veamos lo que hace si esos peores críticos son doxxed por los stans de Elon.

El tuit puede haber sido borrado

Los grupos de derechos humanos ya están planteando su preocupación por la propiedad de Musk. "Lo último que necesitamos es un Twitter que voluntariamente haga la vista gorda ante los discursos violentos y abusivos contra los usuarios, en particular los más desproporcionadamente afectados, incluyendo a las mujeres, las personas no binarias y otros", dijo a Reuters Michael Kleinman, director de Amnistía Internacional.

Sin embargo, si Twitter vuelve a ser un pozo de odio bajo el mandato de Musk, eso puede tener un efecto escalofriante en los 217 millones de usuarios diarios a los que les gusta. Tal vez Musk esté apostando por la idea de que, de alguna manera, puede recuperar suficientes usuarios que abandonaron Twitter (a menudo debido a una cancelación no especificada) para compensar a los que se irían.

Sin embargo, si Twitter vuelve a la cloaca del odio bajo el mandato de Musk, eso puede tener un efecto escalofriante en los 217 millones de usuarios diarios a los que les gusta ahora mismo.

Sin embargo, si Twitter se convierte en un entorno del salvaje oeste, donde todo vale si es legal, sin moderación de contenidos, yo no apostaría por que esas comunidades creativas, ricas en conocimientos y cuidadosamente hilvanadas sigan existiendo durante mucho tiempo. Musk puede descubrir que "la máxima confianza" no juega bien con "ampliamente inclusivo", no si este último incluye los peores tipos de trolls.

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¿Qué tipo de negocio quiere dirigir Musk?

Hay que reconocerlo: al convertir Twitter en una empresa privada, Musk ha conseguido que el servicio se libere de la constante demanda de beneficios del mercado. "Recuperarlo de Wall Street es el primer paso correcto", escribió Jack Dorsey en un hilo el lunes por la noche. "Ha sido propiedad de Wall Street y del modelo publicitario".

El tuit puede haber sido borrado

Es cierto que Dorsey se beneficia enormemente de la oferta de Musk, con 978 millones de dólares. Pero tiene razón. Twitter se encuentra en una encrucijada. Por un lado, el mismo modelo de negocio de siempre, la venta de anuncios en la plataforma. Por otro, un servicio de suscripción de 3 dólares al mes llamado Twitter Blue.

¿Podrá el espectáculo de Musk vender lo suficiente de este último para ayudar a Twitter a dejar de depender de sus 4.500 millones de dólares de ingresos anuales por publicidad? Es una decisión difícil, sobre todo porque la compra diseñada por Musk y la docena de bancos que contrató exige que Twitter asuma tanta deuda que sólo el pago de intereses será de 1.000 millones de dólares al año. Eso es un poco menos de lo que crecieron los ingresos publicitarios de Twitter -1.300 millones de dólares- en 2021.

Abandonar los ingresos por publicidad va a ser difícil, especialmente cuando muchos de los 7.500 empleados de la compañía dependen de ellos. Esos empleados ya desconfiaban del estilo de Musk cuando se convirtió en el mayor accionista de Twitter a principios de este mes. Saben que están tratando con alguien que no ha dado muestras de estar a la altura de la tarea de dirigir una empresa de medios de comunicación.

Por eso, si Musk hace a un lado los sistemas de moderación de la compañía, y los anunciantes temerosos del caos de contenidos se dirigen a las salidas como resultado, el resentimiento de los empleados se apilará como leña. Y una cuestión de moderación en particular podría ser la chispa.

¿Quiere Musk readmitir a Trump?

Donald Trump afirma que no volvería a Twitter aunque le invitasen. Los observadores de Trump desde hace tiempo saben cuánto vale esta afirmación. Con su Verdad Social hundiéndose, y sus ayudantes todavía imprimiendo tuits para que los lea, es más probable que el ex hombre esté echando de menos su antiguo hogar online como un loco.

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"Evolucionamos constantemente nuestras políticas", dijo el director general de Twitter, Parag Agrawal, a los empleados en una reunión interna cuando se le preguntó si Trump sería reincorporado bajo el mandato de Musk. "Una vez que se cierre el acuerdo, no sabemos qué dirección tomará la compañía". (De hecho, Agrawal ni siquiera sabe si tendrá un trabajo bajo Musk).

El redoble de tambores de la derecha, exigiendo el regreso de Trump, va a sonar incesantemente en los oídos de Musk. Los que no nos gustan las mentiras, la demagogia y la criminalidad empujaremos con fuerza en la dirección contraria. Y Musk estará exactamente donde quiere: en el centro de una gran controversia, con todos los ojos puestos en él.

Arrastrar y burlarse constantemente de la respuesta a la pregunta de Trump puede ser un gran entretenimiento para Elon Musk y los trolls afines. La respuesta podría afectar profundamente a las elecciones intermedias de 2022, por no hablar de las de 2024. Y si se producen paros de los empleados, la casa que Jack construyó podría empezar a ser muy inestable.

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